Ключово значение за оцеляването на човека на Марс има рециклирането

Европейската космическа агенция провежда изследвания в рамките на проекта „Мелиса“, търсейки възможности за създаване на изкуствени екосистеми на други планети.

Казано по-просто, учените искат да разберат как да направят другите планети подходящи за човешките същества.

В швейцарския вестник Tages-Anzeiger, в статия, публикувана от Джонас Габриели (Jonas Gabrieli), се посочва пример, как урина и дефекална маса могат да бъдат преработени в тор, само трябва да се изберат подходящите растения.

Учени от Швейцарското висше техническо училище проучват възможностите на астронавтите за захранване с енергия на други планети. В центъра на тяхното внимание e човешкото „разтоварване“.

Грейс Крейн e 25-годишна енергична американска жена, която от детството си има страст към пространството. Това не е изненадващо, защото баща й е астрофизик, който е разработвал алгоритми за американските спътникови компании и от ранна възраст е водел дъщеря си на научни конференции.

Грейс се занимава с проучвания по инструкциите на Европейската космическа агенция (ESA) в клона на Швейцарското висше техническо училище (WTS) в град Линдау.

Работата й е част от проекта “Мелиса”, в рамките на който се търсят възможности за създаване на изкуствени екосистеми на други планети. Казано по-просто, учените искат да разберат как да направят другите планети подходящи за човешките същества.

Ключовата дума тук е рециклирането. Целта е да се създаде идеална екологична циркулация на вещества, в които нищо не се губи. Грейс казва:

„В крайна сметка, изпращането на хумус на друга планета е ужасно неикономично.“

Затова тя смята, че трябва да се натрупва по напълно естествен начин: урина и човешка дефекална маса. В момента, тя се опитва да установи какъв състав на урината влияе благоприятно върху растежа на растенията. Урината се събира в тоалетните на Института за изследване на водата в HSS. Преработва се в течен тор „Аурин“. Грейс обяснява:

„Урината естествено съдържа доста сол. Когато консумираме все повече сол, урината ни става все по-солена. Това е проблем, защото много растения не понасят солта. Какво да направим, ако целта е да се създаде перфектна циркулация на веществата? Една от възможностите е да се отглеждат растения, които обичат солите.

Един вид сол, перхлорат, присъства в марсианския пясък във високи концентрации. Растенията не реагират на това, но са отровни за хората.“

Ето защо, сцена от холивудския филм „Марсианецът„, където Мат Деймън, сам на Марс, отглежда картофи в пясък, смесен с изпражнения, има малко общо с реалността. Алтернатива може да бъде само чистото използване на човешките екскременти.

Марсиански картофи. Кадър от филма „Марсианецът“

Следващият проблем е мястото, колкото и странно да звучи. Температурата на Марс варира, така че растенията ще трябва да се отглеждат в оранжерии. Грейс казва:

„Ще се нуждаем от оптимални растения за отглеждане, способни да осигурят балансирана диета.“

Соята е призната за едно от тези оптимални растения.

Следващият проблем е въглеродният диоксид, който ние, хората, постоянно издишваме. Растенията ще трябва да го превърнат обратно в кислород, в противен случай астронавтите рано или късно ще се задушат. За да проучи тези процеси, Европейската космическа агенция изгради прототип на специална инсталация в Барселона. Той трябва да произвежда кислородни водорасли.

В запечатана инсталация има 60 плъха, които заедно консумират приблизително толкова кислород, колкото един човек. Вярно е, че има идея изкуствено да се затопли Марс, за да се организират отворени полета там, но Грейс смята, че това е нереалистично.

Но, да растат растения там е напълно възможно. През януари, китайският Chang’e-4 беше първият, който постигна покълването на памучни семена. А, германският Център за авиация и астронавтика постави сателитна оранжерия в околоземна орбита с домати и други зеленчуци на борда. Грейс споделя:

„По време на полета се изследва ефектът на безтегловност върху растежа на растенията. Експерименти с растения бяха проведени на МКС. Растенията са имали психологическо въздействие върху астронавтите, те напомнят за природата на много хора в тази високотехнологична капсула. Подобен ефект може да се наблюдава и на Земята: ако поставите растенията в голям офис, персоналът се чувства по-удобен там.“

Според Грейс Крейн, заселването на Марс през следващите десетилетия е напълно възможно. Тя казва:

„Това е като научна фантастика, но живеем в епоха, когато все повече неща стават реалност. Надявам се, че бъдещото развитие на други планети ще служи на науката, а не на търговията. Хотел на Марс не е абсолютно необходим! Но вярвам, че ще се появят космически хотели, в които можете да прекарате няколко дни в безтегловност.“

Независимо дали хората ще се установят на Марс в близко бъдеще или не, Грейс смята, че неговите изследвания са пълни със значение. Тя се ръководи от желанието да се разбере по-добре сложните екологични връзки на Земята. Това знание ще бъде полезно тук. Грейс казва:

„Имаме, например, много проблеми с химическите торове и торовете от човешки екскременти могат да помогнат за решаването на много трудности. Според мен, за това съществуват технологични възможности. Въпреки това, много от тях имат психологическа бариера, защото през Средновековието много хора са загинали в питейната вода, поради човешки изпражнения.“