Открити са риби, които са еволюирали за живот в силно замърсени и токсични води

Адаптирането към новите условия е неразделна част на всеки вид, ако този вид иска да живее. Учените обаче рядко се сблъскват с еволюционни промени, благодарение на които живите същества стават имунизирани срещу замърсяването от човека.

С други думи, приспособимостта с един или друг вид цвят е едно нещо, но появата на способността на рибите да оцелеят във вода, замърсена с нефтопродукти, е съвсем различно ниво.

Нов публикуван Доклад разказва за рибите от вида The Gulf killifish (Fundulus grandis), които живеят в Мексиканския залив, край бреговете на Флорида и Тексас.

По-специално, рибите, живеещи в Хюстънския корабен канал, са най-засегнати. Този канал има много силно замърсени места.

Един от авторите на Доклада – професор Андрю Уайтхед, от Калифорнийския университет – Дейвис, казва:

„Повечето местни видове просто не оцеляват в такива радикално променени условия. Като изучаваме оцелелите, откриваме промени, които ги карат да се адаптират добре, като Killifish.“

Тайната на оцеляването на тези риби е промените в един ген.

Учените са разбрали това, като сравняват ДНК на Killifish от Персийския залив и техните роднини от Атлантическия океан, на 1 500 мили от брега.

Промените в генния сегмент позволяват на рибите от залива по-лесно да съществуват в токсично замърсени води. Според Уайтхед, това е нещо като механизма на „еволюционно спасение„.

Учените са анализирали съществуването на риби в 12-те най-мръсни части на канала и са открили, че те са много устойчиви на смъртоносни замърсители, съдържащи полихлорирани бифенили. Тези маслени вещества се добавят към пестициди, бои, шпакловки, лепила, покрития с електрически проводници и т.н.

Тези „генетично променени“ риби са в състояние да издържат на хиляди пъти по-високи нива на замърсяване от останалите. Други животни, птици и риби в района на канала са много по-малко засегнати. Според учени, над 60 години производствена дейност, корабният канал на Хюстън е създал обширен токсичен слой на повърхността на водата.

Изследователите казват, че тяхното откритие е много разкриващо. Еволюцията на този вид риби, е в състояние да ги адаптира към изкуствени замърсители, но за останалите, тази адаптивност се оказва много по-слаба.

На 20 април 2010 г., в резултат на инцидент в сондажната платформа Deepwater Horizon, повече от 172 милиона галона нефт се разливат в Мексиканския залив. Това е най-тежката екологична катастрофа в историята на САЩ и нивото на екологични щети от това все още се изучава.