Ярко сини очи – необичайна мутация се разпространява сред койоти в Калифорния

През изминалата 2018 година, в Калифорния са наблюдавани пет койота, които живеят на на различни места, а вместо обичайните златисто-кафяви очи, те са с ярко сини.

Според учените това сигнализира, че тази необичайна мутация се е разпространила много широко.

Както съобщава National Geographic, фотографът на дивата природа Даниел Дитрих, видял в Калифорния койот с необичайни светлосини очи.

Това понякога се среща сред койотите, но като правило е много рядка мутация. Но, през следващите няколко месеца, други очевидци забелязали още четири койота с подобни сини очи.

Койот със сини очи. Снимка: Брад Хиланд/National Geographic
Освен това, те са наблюдавани на различни места в Калифорния (включително и в радиус от 100 мили от първия койот), което показва, че разпространението на тази мутация е в много широка област.

Според Дитрих, животното, което е видял, с изключение на сините очи, нямало нищо друго необичайно във външния вид. Койотът бил с обичайния цвят на козината, а не албинос.

Когато Дитрих видял този звяр, той го нарекъл „единствения на един милион“. Оказало се, че греши.

Койоти със студени сини очи са срещнали и хора в района на изток от Сакраменто, а също и далеч на юг, извън Санта Круз. Две от тези животни, живеят в национален морски парк Пойнт Рейс (Point Reyes).

Поради тясното локализиране на явлението, учените смятат, че необичайно доминиращата мутация е минала само преди няколко поколения. Койотите напускат семейството си на възраст от 1 до 2 години, след което търсят нова територия за себе си, понякога преминавайки 10-20 мили и влизайки, включително и в градовете.

Така ще им трябват около 5-6 поколения, за да пренесат мутация на 100 мили от първоначалния източник.

Според друга версия, въпросът не е в мутацията, а в хибридизация с домашни кучета. Койотите и кучетата могат да се кръстосват и да произвеждат потомство, което е наречено койдоги (Coydog). Обаче тези животни обикновено имат промени във формата на тялото и цвета на козината, което не се наблюдава в синьооките койоти.

Нормален койот със златисто кафяви очи

Златисто кафявите очи на койот са резултат от милиони години на еволюция. Хуан Негро, биолог, специализиран в очите на животните казва:

„Те имат цвета, който най-добре отговаря на околната среда и начина им на живот. Така, че сините очи почти със сигурност не са от полза за койотите и е възможно те да имат и други мутации, които не са видими на пръв поглед. Например, повишена чувствителност към светлина.“

Домашните животни имат сини очи в резултат на вековната практика на изкуствено развъждане. Койотите, като вълците, нямат такива очи.

Очевидно мутацията на койотските сини очи има всички шансове да се разпространи по-нататък, обхващайки все повече и повече животни и нови територии.

Всичките пет койота със сини очи изглеждат здрави и силни животни и вероятно имат добър генетичен фонд.