Астероид ” планетарен убиец ” – можем ли да пропуснем тази заплаха ?

Ако сте сърфирали в мрежата тази седмица, може би сте видели новини за най-новата екзистенциална заплаха за човечеството: астероид „планетарен убиец“, наречен 2022 AP7.

Ако сте сърфирали в мрежата тази седмица, може би сте видели новини за най-новата екзистенциална заплаха за човечеството: астероид „планетарен убиец“, наречен 2022 AP7.

За наш късмет 2022 AP7 „няма шанс да удари Земята на този етап“, според Скот Шепард от Института за наука Карнеги. Той и неговият международен екип наблюдаваха 2022 AP7 заедно с два други астероиди, закрити от блясъка на Слънцето (другите два не представляват риск).

2022 AP7 обикаля около Слънцето на всеки пет години и в момента пресича орбитата на Земята. В крайна сметка движението му ще се синхронизира с това на Земята и ще пресече много по-близо Земята, но това ще стане след векове в бъдещето.

Ние просто не знаем достатъчно за 2022 AP7, за да предвидим точно опасността, която може да представлява след векове. В същото време подозираме, че може да има други „планетарни убийци“, които все още не са открити. Но колко? И какво се прави, за да бъдат открити?

Какво представлява един планетарен убиец?

Астероид 2022 AP7 е най-големият потенциално опасен астероид (PHA), открит от осем години, с диаметър между 1,1 km и 2,3 km. За контекста, астероид с диаметър над 1 км е достатъчен, за да предизвика масово измиране на Земята.

Освен че има диаметър, по-голям от 1 км, астероидът също трябва да има орбита, която пресича земната, за да се счита за потенциално опасен.

В случая с 2022 AP7 ще бъде след векове. Важното е, че е открит и вече може да бъде проследен. Това е най-добрият възможен резултат.

Изчислено е, че вече сме открили около 95% или 1000 от потенциално опасните астероиди. Работата на Шепърд и колегите му подчертава, че преследването на останалите 5% – около 50 астероида – ще бъде огромно усилие.

Статистически има по-малък шанс по-голям астероид да се сблъска със Земята в сравнение с по-малък. НАСА
Статистически има по-малък шанс по-голям астероид да се сблъска със Земята в сравнение с по-малък. НАСА

Какво става при неуспех?

НАСА следи отблизо всички известни обекти в Слънчевата система. Но от време на време някой космически обект ни хваща неподготвени.

През 2021 г. имахме близък контакт с астероид, наречен 2021 UA1. Той се приближи само на няколко хиляди километра от Земята, над Антарктика. От космическа гледна точка това е доста близо. Въпреки това, 2021 UA1 беше само два метра в диаметър и следователно не представляваше съществен риск.

Вероятно има стотици милиони обекти с такъв размер в нашата Слънчева система и не е необичайно те да влияят на Земята. В тези случаи по-голямата част от обекта изгаря в атмосферата и създава зрелищно светлинно шоу с малък риск за удар в земята.

През 2019 г. друг астероид с диаметър 100 м премина покрай Земята на около 70 000 км. Беше публично обявено броени часове преди да премине. Въпреки че не беше толкова близо, размерът му беше много по-притеснителен.

Тези близки пропуски отново показват колко е важно за нас да ускорим търсенето на близки до Земята обекти.

Слепи петна

Причината, поради която все още не сме открили всеки обект, който един ден би могъл да премине близо до Земята, до голяма степен се дължи на слепите петна за наблюдение и факта, че не можем да наблюдаваме всички части на небето през цялото време.

За да намерят 2022 AP7, Шепърд и колегите му използваха телескоп при здрач . Те трябваше да направят това, защото търсеха астероиди в близост до Венера и Земята. В момента Венера е от другата страна на Слънцето спрямо Земята.

Извършването на наблюдения близо до Слънцето е трудно. Слънчевият блясък заглушава слабата светлина, отразена от малките астероиди – представлявайки сляпо петно. Но точно преди и след залез слънце има малък прозорец, в който слънчевият блясък вече не блокира гледката.

В момента има само около 25 астероида, за които е известно, че имат добре определени орбити, които лежат изцяло в орбитата на Земята. Има вероятност да бъдат открити още в близко бъдеще а те могат да допринесат значително за липсващите 5% от потенциално опасните астероиди.

Изследване на близки до Земята обекти

Скорошна мисия на НАСА зрелищно демонстрира, че хората могат целенасочено да променят траекторията на астероид. Мисията на НАСА DART (тест за двойно пренасочване на астероиди) сблъска космически кораб с размерите на улична кафемашина в малък астероид с диаметър 160 метра, наречена Dimorphos.

Сблъсъкът промени 12-часовия орбитален период на Dimorphos с повече от 30 минути и беше обявен за изключителен успех. Така че е правдоподобно хората да отклонят опасен астероид, ако открием такъв,които се е насочил към Земята.

Въпреки това ще трябва да бъде открит доста по-рано. Потенциално опасните астероиди са много по-големи от Dimorphos, така че ще е необходим по-голям обект за сблъсъка а това ще отнеме повече време.

За да направи това, НАСА има планове да изследва потенциално опасни обекти с помощта на телескоп в открития космоса.Near-Earth Object (NEO) Surveyor,е телескоп на НАСА планиран да бъде изстрелян през 2026 г. Той ще може да изследва Слънчевата система много ефективно – включително в слепите петна, причинени от Слънцето.

Това е така, защото отблясъците, които виждаме, докато наблюдаваме от Земята, са причинени от земната атмосфера. Но в космоса няма атмосфера, през която да се гледа.

Много е вероятно Near-Earth Object Surveyor да разкрие нови обекти и да ни помогне да характеризираме голям брой обекти, за да подобрим значително разбирането си за заплахите като “планетарен убиец”.

Ключът е да намерите възможно най-много обекти, да ги категоризирате, да проследите рисковете и да планирате мисия за пренасочване възможно най-рано. Фактът, че всички тези елементи на планетарната защита вече са реалност, е невероятно постижение на науката и инженерството. За първи път в човешката история имаме тези способности.

Стивън Тингей, Джон Къртин, уважаван професор (радиоастрономия), Университет Къртин

FacebooktwitterrssyoutubeFacebooktwitterrssyoutube