Зомби вирус, разпространяващ се бързо при животните, ще премине към хората


В спокойните простори на горите и тревните площи на Северна Америка се разгръща едно мълчаливо, но обезпокоително явление: Болестта на хроничното изтощение.

Състоянието, често наричано „зомби болест на елените“, се разпространява сред популациите на елени, предизвиквайки безпокойство сред учени, природозащитници и обществеността.

Това неврологично заболяване, характеризиращо се с безброй симптоми, като лигавене, летаргия, препъване и празен поглед, вече е открито в над 800 проби от елени и лосове само в Уайоминг, което подчертава мащаба и неотложността на проблема.

В основата на пъзела Болест на хроничното изтощение се крие особен виновник: приони. Прионите са неправилно нагънати протеини, които могат да причинят неправилно нагъване и на нормалните протеини в мозъка, което води до неврологична дегенерация.

Тази уникална характеристика прави прионните болести особено тревожни, тъй като те са известни с устойчивостта си и могат да се запазят в околната среда с години, устоявайки на традиционните методи за дезинфекция като формалдехид, радиация и изгаряне при екстремни температури.

Разпространението на Болестта на хроничното изтощение създава значителни рискове за околната среда и потенциално за човешкото здраве. Въпреки, че няма убедителни доказателства, че тази болест може директно да зарази хората, възможността остава повод за безпокойство.

Прионните заболявания, като Болестта на Кройцфелд-Якоб при хората и Болестта на лудата крава при говедата, показват, че могат да преминат видовата бариера с опустошителни последици.

Избухването на Болестта на лудата крава във Великобритания, например, води до избиването на милиони говеда и до 178 човешки смъртни случая, приписвани на човешкия вариант на болестта от 1995 г. насам.

Въпреки липсата на потвърдени случаи на Болестта на хроничното изтощение при хора, опасенията продължават поради няколко фактора.

Първо, проучванията показват, че прионите, отговорни за Болестта на хроничното изтощение, могат да заразяват и да се размножават в човешки клетки при лабораторни условия, повишавайки спектъра на потенциално предаване.

Второ, хората вече са изложени по невнимание на потенциално заразени животни, като ги ловуват и ядат. Докладите показват, че между 7 000 до 15 000 заразени с Болестта на хроничното изтощение животни са консумирани годишно от хора през 2017 г., като прогнозите сочат 20 % годишно увеличение.

В региони, където разпространението на Болестта на хроничното изтощение е високо, като Уисконсин, хиляди хора може несъзнателно да са консумирали месо от заразен елен, което подчертава спешността на мерките за намаляване на рисковете.

Също така, присъщите трудности, свързани с откриването и диагностицирането на прионови заболявания при хората, допълнително усложняват ситуацията. За разлика от конвенционалните инфекциозни агенти, прионите не предизвикват имунен отговор, което ги прави трудни за откриване чрез конвенционални средства. Това представлява значителна пречка за ранната намеса и усилията за ограничаване.

Потенциалът Болестта на хроничното изтощение да засегне човешкото здраве не се ограничава до директно предаване. Устойчивостта на прионите в околната среда означава, че хората могат да бъдат изложени и чрез индиректни пътища, като замърсена почва, вода и други източници на околната среда.

Четете още: Експерти: “Следва Зомби апокалипсис!“. Когато фантастиката се сбъдне …

Като се има предвид устойчивостта на прионите и тяхната способност да се задържат в околната среда за продължителни периоди, дългосрочните последици от Болестта на хроничното изтощение върху човешкото здраве остават несигурни, но изискват сериозно внимание.

Освен непосредствените опасения за здравето, разпространението на тази болест създава значителни екологични и икономически рискове.

Разпространението на Болестта на хроничното изтощение заплашва да наруши този деликатен баланс, потенциално унищожавайки популациите на елени и компрометирайки продоволствената сигурност в засегнатите региони.

Освен това, екологичните ефекти се простират отвъд популациите на елени, засягайки цели екосистеми. Елените играят решаваща роля в оформянето на динамиката на растителността, как растителните общности се променят и еволюират с времето.

И техният спад може да има каскадни ефекти върху растителните съобщества, здравето на почвата и други видове диви животни, които зависят от елените като източник на храна или модификатор на местообитанията.

През 2016 г. Болестта на хроничното изтощение е диагностицирана при диви елени в Норвегия, отбелязвайки първите случаи на болестта в Европа.

Това развитие подчертава потенциала болестта да се разпространи извън сегашния си обхват и подчертава необходимостта от международно сътрудничество за наблюдение и контрол. Справянето с многото предизвикателства, породени от Болестта на хроничното изтощение, изисква цялостен и координиран подход.

Това включва засилване на наблюдението и проследяването на разпространението на болестта и прилагане на строги мерки за биосигурност за предотвратяване на по-нататъшно предаване – като контролиране на движението на популациите на елени и лосове, провеждане на редовни тестове за наблюдение на разпространението на болестта и насърчаване на отговорни ловни практики за минимизиране риска от предаване.

Необходими са още изследвания, за да се разбере по-добре динамиката на предаване на болестта, нейните екологични ефекти и потенциалните последици за човешкото здраве.

В крайна сметка призракът на Болестта на хроничното изтощение подчертава взаимосвързаността на екосистемите и човешкото здраве. Като се вслушваме в предупрежденията на учените и предприемаме решителни действия за смекчаване на рисковете, можем да се стремим да защитим както дивите животни, така и човешките популации от коварната хватка на Болестта на хроничното изтощение и други нововъзникващи зоонози.

По този начин ние спазваме ангажимента си да опазваме здравето и благосъстоянието на нашата планета и нейните обитатели.


FacebooktwitterrssyoutubeFacebooktwitterrssyoutube