Преди 200 г. хората смятат птицечовката за измислица, както днес мислят за Йети


Някои животни са толкова странни, че известно време съществуването им не е признавано от официалната наука и всички опити да се докаже, че са истински са безмилостно осмивани и заклеймявани като „абсурден плод на въображението“.

Тоест, обществото се е държало точно по същия начин, както се държи сега, когато се споменават Йети, Неси или други криптиди.

Най-характерна в този контекст е историята на птицечовката (Ornithorhynchus anatinus) от Австралия. Тя е наистина едно от най-странните същества в животинското царство.

Птицечовката е един от петте съществуващи вида еднопроходни бозайници, които снасят яйца, вместо да раждат живи малки. Тя е яйценосен бозайник с патешка човка, сплескана опашка като на бобър, крака като на видра, а мъжките имат отровни шпори, което ги прави едни от малкото отровни бозайници.

Сега всички знаят, че те наистина съществуват, но през XVIII век, когато белите заселници, които плават до Австралия, чуват за „птицечовката“ от местните жители, те я смятат за странен митичен звяр.

Местните се опитват да убедят белите, че птицечовката е истинска, че често я ловуват и ядат, но в същото време вярват, че видът е възникнал поради чифтосването на патица с воден плъх.

1 - Преди 200 г. хората смятат птицечовката за измислица, както днес мислят за Йети

Редките британски изследователи, които виждат птицечовки със собствените си очи, често са били осмивани от учените и от естествоизпитатели.

Когато първата британска колония е създадена в Австралия през 1788 г., колонистите често виждат птицечовки да плуват в околните реки. Наричат ги „водни къртици“, „патешки носове“ или „патешки къртици“, но учените все още до голяма степен отхвърлят тези истории като „глупости“.

През 1798 г. капитан Джон Хънтър, който е вторият губернатор на Нов Южен Уелс, успява да се сдобие с кожата на едно от мистериозните същества с “патешко лице”, която изпраща във Великобритания за изследване заедно с рисунка. Но скептичната научна общност веднага го обвинява в създаването на сложна измама.

2 - Преди 200 г. хората смятат птицечовката за измислица, както днес мислят за Йети

Въпреки това, представената кожа е проучена. През 1799 г. е публикувана статия в Nature’s Miscellany от английския зоолог и куратор на естествената история на съвременните любопитни предмети на Британския музей Джордж Шоу.

Четете още: „Езерата на смъртта“, убиващи всичко, което плува в тях

Първоначално той също е сигурен, че е фалшификат:

От всички бозайници, известни до момента, това изглежда е най-необичайното в структурата си. Показва идеална прилика с човката на патица, присадена към главата на четириного. Приликата е толкова точна, че на пръв поглед естествено предизвиква мисъл за някаква измамна изкуствена подготовка: самият епидермис, пропорциите, чертите, начина на отваряне и други характеристики на клюна-шпатула … Само след най-внимателно и задълбочено изследване може да се убедим, че това е истински клюн или муцуна на четириного …

В такава необичайна тема като тази известна степен на скептицизъм е не само извинителна, но и похвална. Почти се съмнявам в доказателствата за структурата на клюна на това животно, но трябва да призная, че не виждам никакви признаци на измама.

В онази епоха често се правят фалшиви тела на различни митични същества. Например “русалки“, направени чрез пришиване на горната част на тялото на маймуна към опашката на риба и други подобни странности.

Първоначално Шоу е толкова убеден, че създанието пред него е сложен фалшификат от същия вид, че дори стига дотам да разреже кожата с ножица, напълно очаквайки да разбере как е съшито всичко.

Той не намира никакви шевове и накрая се уверява, че не е “русалка”, след което дава на животното научното име Platypus anatinus (Патешко плоскокрако).

3 - Преди 200 г. хората смятат птицечовката за измислица, както днес мислят за Йети

Но да убедиш себе си и да убедиш другите са две различни неща. Не всички вярват на Шоу, а известният немски професор Блуменбах дори иска да му изпрати кожа за независимо проучване. Той я изучава много внимателно и накрая заключава, че всичко е естествено.

Блуменбах дава на птицечовката ново научно име – Ornithorhynchus anatinus.

Когато по-късно от Австралия са изпратени две птицечовки, сложени в буркани, на всички става ясно, че това е напълно истинско животно. Учените я изследват още сто години, като я смятат или за птица с козина, или за животно с птичи клюн …


FacebooktwitterrssyoutubeFacebooktwitterrssyoutube