Учени официално обявиха спътника на Сатурн – Енцелад, за обитаем


Снимки, направени от космическия апарат Касини, летящ около Сатурн, и последващи изследвания водят до заключението, че под леда на Енцелад, спътник на гигантската планета, е скрит океан. Водата от него се издига с мощни фонтани директно в Космоса.

Струите са забелязани за първи път през 2005 г., а през 2015 г. вече е възможно да се вземе проба от тях. Това прави Касини, който прелита на няколко десетки километра от бликащата повърхност.

Дълго време не е ясно какви са тези изблици. Специалистите от НАСА изясняват и свидетелстват, че от събраните данни това са „водни солени струи“. Те не се образуват, когато ледът се превръща в пара – техният източник е течна вода.

От подледниковия океан на Енцелад струи вода, която се изстрелва през пукнатини в леда
От подледниковия океан на Енцелад струи вода, която се изстрелва през пукнатини в леда

Впоследствие е установено, че тази вода съдържа около един процент молекулярен водород, въглероден диоксид, метан и амоняк. Тези “примеси” показват, че хидротермални извори работят на дъното на океана на Енцелад и създават условия, подходящи за живота за определени организми – най-малкото бактерии мекотели и може би черупчести видове .

Доказателствата, че Енцелад е обитаем, наскоро са подсилени от специалисти от Масачузетския технологичен институт.

Допълнителен анализ и компютърни симулации показват, че на полюсите на Енцелад, под дебел слой лед, има области с по-солена вода. На екватора ледът е по-тънък и водата е по-малко солена.

Четете още: Марсоходът PERSEVERANCE направи още едно странно откритие

Средно, наситеността на водата в океана на спътника със сол достига около 30 грама на литър. Това благоприятства живота и вида на видовете. За сравнение, солеността на земните обитаеми океани е 35 грама сол на литър.

Земя, Луна и Енцелад
Земя, Луна и Енцелад

Съществуването на геотермални източници на дъното на океана на Енцелад е потвърдено и от данните, събрани от Касини. Под леда на спътника има мощни източници на топлина. Сякаш там се намират 20 ТЕЦ-а с обща мощност 15,8 ± 3,1 гигавата (1 гигават = 1000 мегавата).

Карли Хаует, ръководител на изследването от Югозападния изследователски институт в Боулдър казва:

Предположихме, че нивото на топлинния поток от недрата на Енцелад е около 1,1 гигавата, максимум – 5,8, но се оказа много по-високо.“

Учените все още не могат да обяснят какво задвижва толкова мощни източниците на топлина,но са сигурни на 100%,че на Енцелад има живот.

Разбира се, вътрешността на Енцелад се нагрява от гравитационното взаимодействие със Сатурн – приливната сила с малко добавена радиация. Но производителността и на двете не е достатъчна, за да генерират толкова мощна топлина, която се наблюдава там…


FacebooktwitterrssyoutubeFacebooktwitterrssyoutube