Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия


На територията на Намибия в Южна Африка, на около 80 километра от брега, има пустиня, чиято повърхност е осеяна с милиони “магически” кръгове. Тези кръгове са кръгли “плешиви петна” в тревата, разкриващи червеникава глинеста почва.

Вече няколко десетилетия, откакто световните учени знаят за тази аномалия, те се опитват да разберат какво или кой създава кръговете. Преобладаваха две версии – термити създават своите колонии и унищожават тревата, или определена особеност на самите растения.

Наскоро там отиват учени от Университета в Гьотинген, Германия, които правят изследвания и стигнат до извода, че причината не е в термитите и не в самите растения, а във водоснабдяването им. Те твърдят, че са разгадали мистерията на тези кръгове.

Те откриват, че растенията в “плешивите петна” умират, защото им липсва влага, докато тревата извън кръговете получава достатъчно вода, защото я дърпа към себе си със сила.

1 1 - Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия

В същото време тревата вътре в кръговете умира дори след дъжд. Учените разбират това, като провеждат изследвания както през сухия сезон на 2020 г., така и през дъждовния сезон на 2022 г.

Д-р С. Гецин от Отдела за моделиране на екосистеми в Университета в Гьотинген казва:

„Внезапното отсъствие на трева в повечето области в рамките на кръговете не може да се обясни с термитна активност, защото просто не е имало биомаса, с която тези насекоми да се хранят. Но по-важното е, че можем да докажем, че термитите не са отговорни, защото тревите умират веднага – след дъжд без никакви признаци на същества, които се хранят с корените им.“

По време на наблюденията учените са свидетели на периодични дъждове в няколко района на пустинята Намибия и изучават тревите, техните корени и издънки, както и потенциалните щети на корените от термити. Разследват обстоятелствата на измирането на тревата в рамките на „приказните“ кръгове, включително непосредствено след проливен дъжд, който предизвиква нов растеж на тревата около „плешивите петна“.

2 1 - Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия

Учените инсталират сензори за влага на почвата в и около кръговете, за да записват влагата в почвата на 30-минутни интервали по време на сухия и влажния сезон. Това позволява на изследователите от Университета да запишат точно растежа на нововъзникващите треви и да видят как кръговете са засегнати от почвената вода.

Четете още: Учените разгадаха мистерията на странните кръгове върху леда на езерото Байкал

Изследват разликите в проникването на влага между вътрешните и външните кръгове в десет региона на Намибия.

Данните показват, че около десет дни след дъжда, едва поникналата трева в кръговете вече започва да умира, а в центъра на кръговете тя изобщо не расте. Двадесет дни след дъжда, появилите се треви в кръговете са напълно мъртви и жълтеникави на цвят, докато околните треви са живи и зелени.

3 1 - Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия

Когато изследователите продължават да изучават корените на тревите и ги сравняват с по-зелените растения наоколо, те откриват, че корените на растенията вътре в кръговете са по-дълги от тези на растенията отвън, което показва, че тревите правят усилие да се развият в търсене на вода.

Д-р С. Гецин казва:

„Поради силната топлина в намибийската пустиня тревите постоянно изпаряват влагата и губят вода. Следователно те създават вакуум от почвена влага около корените си и водата се привлича към тях. Нашите резултати показват, че водата в почвата бързо се разпространява хоризонтално в тези пясъци дори на разстояния над седем метра.

Като формират добре очертани пейзажи от равномерно разположени „магически“ кръгове, тревите действат като екосистемни инженери и пряко се възползват от водните ресурси, като създават „плешиви петна“ в растителността.

Всъщност познаваме подобни самоорганизиращи се модели на растителност от различни други сурови сухи региони на света и във всички тези случаи растенията нямат друг шанс за оцеляване, освен да растат точно в тези геометрични форми.“

4 1 - Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия

Проучването е от съществено значение за разбирането на такива екосистеми, особено по отношение на изменението на климата.

5 - Учени разкриват мистерията на странните кръгове в пустинята на Намибия

Самоорганизацията на растенията предпазва от негативните ефекти, причинени от нарастващата суша, тоест процес, при който даден регион става все по-сух или по-сух.

Резултатите от изследването са публикувани в списанието Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics.


FacebooktwitterrssyoutubeFacebooktwitterrssyoutube